当彗星挨近太阳时,本身的质量现已消灭殆尽,此刻它们是怎么幸存下来的呢?

它们并没消灭。环绕着内太阳系运转的彗星寿数非常时间短,均匀来说,它们的寿数不会超越几万年。咱们之所以还能在该轮太阳系的生命阶段中看到彗星,是因为偶然会有新的彗星从奥尔特云落入内太阳系。奥尔特云是一个由彗星组成的球形云状结构,离太阳的间隔大约是地球离太阳的50000倍(离冥王星的间隔大约是2000个天文单位,天文单位即地球到太阳的均匀间隔).



海尔-波普彗星,一个典型的奥尔特云彗星

访问内太阳系的彗星,直径一般在2到10千米(大约是1到6英里)。彗星大都由冰构成。跟着彗星间隔太阳越来越近,彗星外表有一部分会被太阳加热消融而蒸腾掉。彗星外表多孔,但太阳光并不能彻底穿透彗星加热其内部。



太空船访问103P/哈德利彗星的彗核和它形成的喷流。彗核的长度大约是2公里,最窄的地址宽仅约400米。

和地球不一样,彗星有着古怪的(细长的,非圆形的)轨迹。近日点是一颗行星(或许彗星)的运转轨迹中离太阳最近的点。依照根本规律,近日点处在1.0 A.U.(天文单位)的彗星,每次经过近日点时,其外表都会被蒸腾近一米深。近日点处在1.0 A.U.以内的彗星,每次都会被蒸腾数米深。因而,一颗典型的彗星大约能够绕太阳运转一千次,而大一点的彗星一般寿数更长。



哈伯太空望远镜在艾桑彗星经过近日点前不久拍到的印象。

相关常识

奥尔特云(Oort cloud),又称奥匹克-奥尔特云,在理论上是一个环绕太阳、主要由冰微行星组成的球体云团。奥尔特云坐落星际空间之中,间隔太阳最远至10万天文单位(约2光年)左右,也便是太阳和比邻星间隔的一半。相同由海王星外天体组成的柯伊伯带和离散盘与太阳的间隔不到奥尔特云的千分之一。



奥尔特云和太阳系各大行星及最挨近的两颗恒星的相对间隔示意图。图中横轴以地日间隔(1 天文单位)为比较基准,依对数标准制作(非等比例的线性标准)。

奥尔特云的外边际标志着太阳系结构上的边际,也是太阳引力影响规模的边际。 奥尔特云由2个部分组成:一个球形外层和一个盘形内层,后者又称希尔斯云(Hills cloud)。奥尔特云天体的主要成分为水冰、氨和甲烷等固体挥发物。

彗星是由冰构成的太阳系小天体,当其朝向太阳挨近时,会被加热而且开端释气,展示出可见的大气层,也便是彗发,有时也会有彗尾。这些现象是由太阳辐射和太阳风共同对彗核效果形成的。彗核是由松懈的冰、尘土、和小岩石构成的,巨细从P/2007 R5的数百米至海尔博普彗星的数十公里不等,但大部分都不会超越16公里。



2014年10月,彗星C/2013 A1以132,000公里(均匀地月间隔的34%)的近间隔掠过火星上空(此为艺术家的想像图)。如彗星等的星体近间隔触摸或相遇事情常常衍生出不少科幻著作

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