在19世纪的美国,种族主义非常猖狂。我国移民遭到揭露的讪笑,常常出现在晦气的报纸漫画中。德国人的刻板印象是在啤酒厅里闲逛。非洲裔美国人被描绘在贬低人的广告中。爱尔兰人——其时的大多数人并不以为他们是“白人”——也遭到了优待。

在1845年至1855年间,有150多万人脱离爱尔兰前往美国,他们是马铃薯饥馑的幸存者,这场饥馑导致100多万人在他们的家园丧生。他们赤贫、饥饿、患病,来到波士顿、纽约和其他东北部城市,挤在狭小的公寓里,在困难的条件下开端新的日子。

爱尔兰移民的窘境因他们遭到白人(主要是盎格鲁-撒克逊人和新教徒)的恶劣对待而变得愈加杂乱。美国现有的无技术工人忧虑他们会被乐意以低于现行薪酬水平的作业的移民所替代。企业主忧虑爱尔兰移民和非洲裔美国人会联合起来要求添加薪酬。

成果,当地人对涌入的爱尔兰移民并不友爱,因为他们以为爱尔兰移民抢夺的资源有限。仅在波士顿,1847年就有37000名爱尔兰移民来到这儿,使该市人口增长了30%以上,使作业、配给、住宅和人口之间的联系变得严重。

爱尔兰移民不只被许多美国白人视为闯入者(考虑到历史上对印第安人的对待,这是一个挖苦),并且这些移民在一个主要是新教徒的国家里是天主教徒。宗教上的差异扩展了不合,许多爱尔兰移民不会说英语也是如此。今日听起来或许很古怪,爱尔兰移民不被以为是“白人”,有时被称为“由内而外的黑人”。

在19世纪中后期出书的漫画和广告中就有这种轻视的依据。历史学家Noel Ignatiev在他1995年出书的《爱尔兰人怎么成为白人》一书中写道,爱尔兰人常常被描绘成不同于更广泛的白种人和盎格鲁-撒克逊后嗣。爱尔兰移民,不管男性仍是女人,都有着粗野的、类人猿般的特征。乃至伪科学也参加其间。詹姆斯·雷德菲尔德于1852年出书的《比较面相学》对爱尔兰人和狗的面部结构进行了比较。雷德菲尔德接着说,因为他们的表面,爱尔兰人有一种兽性,使他们残暴和惧怕。

雷德菲尔德写道:“在爱尔兰人中,这种共性最自然地体现在挖土上。”“他们的身体很脏,他们自己住的泥棚里养着猪。假如你像主人对待他的狗那样严峻地对待他们,他们便是好家丁;但是,你一想和它们接近起来,它们就跳到你身上来,用它们的脏爪子抓你的洁净衣服,如同你不比它们强似的。”

这种仇外心思——惧怕被以为是不同的人或事——是由“一窍不通党”的建立所滋长的,这个美国政党起源于1849年,在接下来的十年里不断强大。该党成员遍及对立天主教,尤其是爱尔兰天主教徒。他们忧虑爱尔兰天主教徒将接收美国,并有或许把教皇提升为该国的统治者,用宗教指令替代尘俗法令。

尽管爱尔兰移民在美国面对压榨,但他们也参加其间。许多北方白人以为非洲裔美国人和爱尔兰人是相等的,但许多爱尔兰移民很快接受了“白人”身份,成为压榨非洲裔美国人的社会结构的一部分,将其作为更好作业的途径,将阶层主义和种族主义交错在一同。

历史学家阿特·麦克唐纳写道:“一旦爱尔兰人获得了这些作业,他们就会保证黑人被拒之门外。”他们意识到,只需他们持续与黑人一同作业,就不会被以为有什么不同。后来,跟着爱尔兰人在劳工运动中锋芒毕露,非裔美国人被扫除在外。因而,咱们有一个凄惨的故事,一个受压榨的‘种族’,爱尔兰天主教徒,学会了怎么协作压榨另一个‘种族’,美国的非洲人,以保证他们在白人共和国的位置。”

长期以来,美国的种族联系一向很杂乱,磨难和轻视并不是零和博弈;例如,爱尔兰奴隶制度的神话虽不可信,却经久不衰,至今仍在互联网上撒播。今日,很难幻想在那个年代,皮肤白净的爱尔兰后嗣不被以为是白人。但是,跟着时刻的推移,种族的界说现已发生了改变,它或许和皮肤色素冷静相同,根植于阶层、劳作、经济和惊骇之中。

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