播放一曲交响乐团的演奏时,音响就像一人分饰多角,要维妙维肖的拨放出每一种乐器的音质和频率。图/Derek Gleeson @ wik

音响像个演员,要演什么像什么,演小提琴、演电吉他、演爵士鼓……,样样都要演得像。但演员也有蹩脚的,那叫「演技差」,而音响蹩脚的,叫「失真大」。

从留声机,保存声音的技术诞生以来,音响的发展简单来说就是从「失真」走向「传真」。失真(Distortion)有很多种,谐波失真、振幅失真、频率响应失真、相位失真……,失真让你的音乐听起来「不像真的」;中提琴听起来像小提琴,江蕙听起来像蔡依林……,凡此种种症头都表示您的音响是个蹩脚的演员,演什么不像什么。

从失真到 Hi-Fi,从 Hi-Fi 到 Hi-End

从 188汉码盘点机8 年由美国发明家伯利那(E.Berliner)展示留声机以来,到了 1950 至 1960 年代,高传真(High fidelity 或 Hi-Fi)这个名词开始被广泛使用,这名词意味着噪音与失真很小,能「完美再现原音」。德国标准化学会并在 1973 年制订了相关标准。换言之,音响工业在经过半世纪发展后,正式进入了低失真、高传真的新时代。

不过虽然技术能够达到,商人可不见得都会生产好产品给客人,用人工香料的号称是天然食材、回收馊水油跟你说是天然猪油的黑心商人在什么时代都不缺,自从 Hi-Fi 这个名词出现后,哪个音响厂商会不标示自己的产品 Hi-Fi 呢?于是从 1980 年代起,逐渐出现 Hi-End 这个名词,用来表示比 Hi-Fi 更好的声音质量,它意味着一种追求完美,比 Hi-Fi 更讲究、更极致、更不惜工本的高阶产品,以跟原来的 Hi-Fi 做区隔。发展到今,Hi-End 已成为「最高阶音响」的同义词,办音响展必称是 Hi-End 音响展,若只有 Hi-Fi 赵布和音响展听起来就逊了,完全没吸引力。

避免破坏性压缩音乐格式

虽然音响的技术发展已经从失真到 Hi-Fi,又从 Hi-Fi 到了 Hi-End,可别以为从此每台音响都 Hi-End 了起来,就像手机也是有智慧机皇到智障黑心机一样,音响市场上自然是失真、Hi-Fi、Hi-End 三大类产品并存,遗憾的是,失真的占绝大多数,而且绝对不会贴上「失真」两个字让客人知道。

市场上失真、Hi-Fi、Hi-End 三大类产品并存,遗憾的是,失真的占绝大多数。图/MikeBirdy @ pixabay

雪上加霜的是,随着数字时代的来临,破坏性压洗米华不给尹国驹面子缩的 MP3、串流音乐……等等方便流传的音乐格式,让原本音响硬件的失真外,又增加了「音乐软件」的失真。是的,失真不但没有消失过,甚至比以往更加普遍。MP3「有损压缩」大约于 1993 年问世,随着免费音乐播软件 Winamp 在 1997 年的推出成为了网络音乐的主流格式。MP3 档案的大小约为 CD 的 1 / 11,能将文件压缩到这么小,靠的是破坏性数据压缩(Lossy Compression)。用这种「有损压缩」的方式来储存讯号,会使播放出来的音乐严重失真,在早期的网络带宽限制下,或许这是「必要的恶」,但在如今的网络带宽条件下,选择聆听无损压缩(Lossless Compression)嘉年华思晴大王照片的音乐格式,像是 FLAC 或 APE,会是比较好的选择。

目前多数音乐下载和串流服务已经改用更好的编码,高解析音乐(High Resolution Audio ,简称 Hi-Res Audio)也逐渐兴起,选择这些高取样规格的数字音乐,至少能避免音乐软件的明显失真。

建立「真实」的参考标准

至于音响硬件的失真要如何判断,首先要建立「真实」的参考标准。台湾音响圈常说「以现场为师」亦即「以现场聆听的声音为基准」,常听音乐会、参加 Liv王雪峰简历e 音乐节,对真实乐器的声音有所认识,这样在判断音响播放的真实程度,将会有所帮助。

不过要知道,「绝对真实」是不存在的,从现场到录音到后制到音响播放,注定是不会百分百相同的,在细节上过于计较并无帮助,重点在于「累积自己对真实乐器的聆听经验」,以食物为例,各式美食吃多了,自然也会建立心中一把尺,用以判断美味与否,吃过放山土鸡再吃一般肉鸡自然知道有所差别,这些经验累积,意在帮助建立「真实」的参考标准,而非按图索骥,念念不忘某一只美味的鸡,从而失去享受别只鸡的可能。

以下有几个重点,可以帮助我们在建立「真实」的参考标准时更有方向天武玄奇。

一、频率响应范围

每种乐器、每个人都有音域范围,也就是频率响应范围。

好的音响,应该要尽可能的涵盖这些乐器的频率响应范围,通常来说 60Hz~20kHz 是一个不错的标准,几乎能涵盖大提琴的全部范围。然而,一般小喇叭,尤其是手机、笔电上面附设的,甚至大多数的计算机喇叭,通常都无法达到 60Hz 的低频,一般约只能到达 200Hz,想当然尔,那不可能呈现「真实」的音乐。

或许有些人会想问:为何不买到 20Hz 的音响呢?首先,很少有音响能忠实的呈现 20~40Hz 的极低频,从频率响应来说,音响最贵的部份就是「优秀」的极低频,对器材、对空间,都有相当高的需求。总之,对入门者来说,60Hz~20kHz 的小系统,或 40Hz~20kHz 的眼睁睁造句中、大系统,都会是不错的参考标准。

二、频率响应的平坦

真实的音响系统应避免对频率响应做过多的人工调金麒麟月饼味,让高低频分布平均,而非偏重某一频率。

对频率响应进行调整的装置叫做「均衡器」,有硬件也有软件的均衡器,功能都是对某些频率进行增强或减弱。以上图为例,对高、低音都进行了相当的增强,这种声音通常听起来很西村理香刺激,但一样不可能呈现音乐的「真实」面貌。均衡器的黑猫男友的正面意义在于「修正」,任何音响器材都不可能拥有完全平直的频率响应,加上任何空间都有不同的西游狂想记驻波、残响,适当的修正会有助于让音响播放更接近真实。但过犹不及,过多的调整(或调味)只会造成偏离。

三、音场的定位与层次

用 Live 演唱会的录音检视音响系统是否真实的呈现不同乐器的位置与距离。

无论古典、爵士或流行,一场 Live 演唱会的舞台上,总有不同乐手各自的位置,忠实的音响系统应该要能呈现正确的位置,总不能在后面的鼓手,音响听起来却在前面;或是明明跟主唱有段距离,听起来却黏在一起,正确的定位跟层次感,也是音响是否「真实」的重要指标。

音响是什么?

对「真实」的参考标准有基本概念后灯神黄婷婷,走进音响店聆听36ccc各种器材前,我们有必要先了解一下:「音响是什么?」

从原理来说,音响是一套将「电能转变为声能」的机器(所以电源的纯净与充沛很重要),而从组成要素来说,音响有讯源、扩大机、喇叭三部份。讯源姿媚堂化妆品怎么样,讯号的来源,无论是黑胶、CD、收音机、手机、计算机……,音响总有个发出讯号的东西,这就是讯源。而扩大机负责将讯源传过来的音乐讯号,放大到足以推动喇叭,喇叭单体推动空气产生声波传递到耳朵,这就是音响不能缺少的三大部份。

虽然音响分三部份,但有很多整合机种,例如收音机、携带式蓝芽喇叭,是三部份都整合在一起,床头音响主机,是把讯源与扩大机整合,计算机多媒体喇叭则把扩大机内建到喇叭音箱,将扩大机跟喇叭整合。这种插电的扩大机内建喇叭郑婉瑜,万骨皇座,淮南谢傻子,通称为主动式喇叭,而不插电的则称为被动式喇叭,被动式喇叭就需要外接扩大机来驱动。

除了整合,当然也有细分,例如将一台 CD Player 分成转盘跟 DAC(校长万岁Digital to Analog Converter 数字模拟转换器),将一台综合扩大机分为前、后级扩狼少的通缉军火妻大机,或将喇叭分为左、右声道跟重低音(2.1声道),但无论整合或细分,万变不离其宗,讯源的讯号被扩大机放大到推动喇叭的过程,是不会改变的。

如果音响是一条河或一栋大楼

讯源的好坏影响系统极大,以河流来做比喻,上游的水若是脏的,到下游当然也还是脏的,讯源没给的细节、讯源已经失真的讯号,扩大机也不会凭空再生出细节,或修正失真,你给扩大机垃圾,扩大机也只能把垃圾放大,到了喇叭那边当然也一样,可以说讯源决定了整栋音响大楼的「高度」。

扩大机既然是负责将讯源传过来的讯号,放大到足够驱动喇叭,基本重点便在于低失真与驱动力,然后当然还要有美好的音色。其中驱动力是一个相对性的条件,亦即要看匹配的喇叭与空间大小,如果喇叭很吃功率,空间也很大,那扩大机自然功率不能小,喇叭若效率够高,又放在小空间聆听,那倒是可以挑功率小点的扩大机。只要搭配合宜,扩大机就是一个大楼强健的钢筋结构。

至于喇叭,虽然是整套音响的最下游,但却可以说是整套音响最重要的部份,因为所有的「呈现」都在喇叭上,喇叭等级不够,表现不出上游的美好,喇叭可以说是整套系统的「地基」,没有够深的地基,是盖不了高楼的。在整套系统的搭配上,因为喇叭跟空间的关系最密切,要放桌上自然不能买落地喇叭;要放大空间自然不能买小喇叭,加上音色、带宽这些东西都最关系到每个人的主观喜好,所以选音响应该要先挑喇叭,然后再依照喇叭的需求跟特色,挑扩大机与讯源。

喇叭关系到空间与音乐的呈现,是音响最重要的部分。图/Charles夺命毒蜂 Rondeau @ PDP

实践自己的声音美学

玩音响有很多方法,有人喜欢买 Hi-End 名牌,有人喜欢找古董音响,有的人则喜欢 DIY 自己组装,条条大路通罗马,路不重要,重要的是罗马。盲君我疼你不管是什么音响器材,重要的是它发出来的声音是不是你想要的。同一张 CD 给十个发烧友的系统播放,自然不会十套音响发出来的声音都相同,其中的差异是每个人的品味差异,也就是声音美学的差异。

日本《Stereo Sound》杂志将发烧友称为「唱片演奏家」,音响就是我们的乐器,透过音响我们呈现自己对唱片的诠释,建立个人的美学价值。就像一个剧本,十个导演去导都会有不同的面貌,音响最终的目的不是「重现」而是「诠释」。相机不也一样?相机不是重点,重点是相片。有人能用傻瓜相机当摄影大师,用平价音响也有人能漂亮地实践自己的声音美学。如果音响越贵声音就越好,那直接看购买发票就能判断谁家音响好听了不是?事情当然不会这么简单,人是有创造力的,而这,才是音女神的阴阳顾问响有意思的地方,也是人生有趣的地方不是吗?

音响小撇步

1、想知道什么是失真的声音吗?可以到这个网站做个测试看看喔:http://www.klippel.de/listeningtest/lt/

2、除了讯源、扩大机、喇叭三个组成部分之外,空间跟电源也是影响音响系统声音优劣至为重要的因素,就像买了超跑要有好路才能发挥,法拉利在乡间小路也是英雄无用武之地啊。

本文转载自《音响入门志》vol.1:扬声器篇。

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