北极和南极是地球上最寒冷的两个地区,坐在相反的两极,它们看起来就像彼此的镜像。但它们的环境是两种不同的力量塑造的,所以全球变暖对它们的影响也存在着一定的差异。这些差异也有助于解释全球变暖对地球其他地区的影响变化。

在世界的北端,北极是北美、格陵兰、欧洲和亚洲几块大陆包围形成的海洋。北冰洋大部分表面被海冰覆盖,多数冰层厚1到4米。一些冰层会在温暖的几个月份中融化。近年来北极的海冰在每年9月份,在重新开始冰冻之前,达到有史以来最小冰面占比。

近年来,北极的海冰急剧减少。夏季末留下的冰面积比上世纪80年代初减少了大约40%。平均每年,它又减少82000平方公里,这个面积相当于缅因州的面积。海冰流失的速度令许多海洋学家感到惊讶。海洋学家们预测,到2040年,北冰洋在夏季可能大部分是无冰的。

南极洲的情况是完全不同的。自1980年以来,这里的海冰实际上有所增加,这使人感到困惑。气候怀疑论者有时利用这种混乱来误导人们。那些怀疑论者认为,世界实际上并没有变暖。

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这幅动画展示了在过去35年的大部分时间里,北极海冰的夏季低谷是如何变化的。

就像对立人格,南极洲在某些方面与北极正好相反。它不是被陆地包围的水,而是被水包围的土地。这种差异在很大程度上影响了南极洲的气候。

环级电流,环绕南极洲的南大洋是唯一一个不被陆地打破的海洋环绕地球的地方。如果你曾经乘船穿越南大洋,你就会知道它是地球上最粗糙的水之一。风不断地将水吹成波浪,可以使水塔高达10至12米就像一座三层楼的建筑物一样高。风总是把水吹向东,它创造了环绕南极洲的洋流。这样的电流被称为环极。

气候变化使地球的冰川和冰盖减少南极绕极流是地球上最强大的洋流。它以及驱动它的风,把南极洲与世界其他地方隔离开来。它们使南极洲比北极寒冷得多。

北极和南极洲部分地区是地球上升温最快的地区之一。它们的升温速度是地球其他地区的五倍。但由于这两个地区的起点温度不同,同样程度的变暖会产生非常不同的影响。北极的大部分地区在夏天只有一点点零下,所以只有几度的变暖就意味着更多的海冰会融化。

南北两极相似之处

北极和南极在一个重要的方面看起来是相似的,这两个地方的冰川正在失去大量的冰。冰不同于海冰,它是落在陆地上的雪形成的。几千年来,雪逐渐压缩成坚硬的冰。南极洲的冰川冰盖每年减少2500亿吨冰。位于北极的格陵兰岛每年减少2800亿吨冰。北极阿拉斯加、加拿大和俄罗斯的小冰川也失去了大量的冰。

看似相像也存在细微差距,南极冰川冰层的大部分消失可以归咎于温暖的洋流。这是因为南极洲西部的大部分冰位于低于海平面的陆地上。冰位处于一个类似于宽碗中间的位置,其中心处低于海平面2000多米以下。当南极洲西部冰层的外缘向内陆退去时,冰的边缘将越来越多地暴露在深而温暖的水中。随着时间的推移,这可能会导致南极洲西部更快地失去冰。

北极格陵兰岛的边缘也因海洋融化而失去冰。但在这里,它的大部分冰位于较高的地面上。格陵兰岛和北极较小的冰川正受到温暖的夏季空气的冲击。

冰原和冰川,夏天,格陵兰岛的大部分表面都点缀着蓝色的池塘。它们是由雪融化形成的。在涌出的河流中,有些水从冰盖边缘流出。也有一些在冰中倾泻出深深的裂缝。一旦它到达冰原底部,它就会流向海洋。

2013年,科学家们惊讶地发现,大部分来自融雪的水都留在了冰原上。它在冬天甚至不会再冻结。相反,它会流进10到20米的雪中。即使在冬季气温降至-30°C时,这种绝缘水仍然保持着顽固的液态。

南北两极冰原都在遭受快速融化的攻击

2013年,一组科学家在格陵兰冰盖上钻了一系列冰洞。他们测量了低于地表10米的冰雪温度。他们发现,自20世纪60年代以来,冰盖的上层已经变暖了5.7摄氏度。这比空气变暖快五倍!

随着冰川的快速融化,拥有更湿润的表面会使格陵兰岛的冰原变暗。这将使它从太阳吸收更多的热量。从而加剧冰川冰原的融化,愈演愈烈。

北极温度的上升也带来了许多其他的影响,冻土已经开始融化。随着坚硬的地面变软,房屋开始倾斜,道路开始裂开。除海冰外,阿拉斯加海岸线融化的部分现在正在崩塌。当建筑物倾覆在海浪中时,正在计划搬迁一些村庄。

看到这里,我想各位看官们也感受到了全球变暖对我们地球南北两极的影响之大。希望大家共同节能减排,爱护我们的地球。